Salute dell'apparato digerente

Appendice Funzione e malattia potenziale |

Il corpo umano ha dozzine di organi con le proprie caratteristiche. In modo univoco, ci sono organi che si ritiene non abbiano funzioni importanti, come l'appendice. Molte persone scelgono persino di rimuovere questo organo per evitare il rischio di appendicite.

Cos'è l'appendicite?

L'appendice è un piccolo organo a forma di sacchetto lungo 10 cm situato nella parte inferiore destra dell'addome. Questo organo, noto anche come appendice, pende proprio al confine tra l'intestino tenue e l'intestino crasso.

L'appendice è stata a lungo ritenuta un residuo evolutivo che non ha alcuna funzione. Secondo gli esperti, questo organo potrebbe essere un'estensione dell'intestino che ha aiutato i mammiferi erbivori e i nostri antenati a digerire il cibo.

Nel corso del tempo, la dieta dei nostri antenati si è spostata verso cibi più facili da digerire. Non hanno più bisogno di organi speciali per digerire le piante in modo che l'estensione dell'intestino si restringa e lasci un'appendice.

L'appendice alla fine fu considerata un organo aggiuntivo che non aveva alcuna utilità. Infatti, considerando che i casi di appendicite sono abbastanza comuni, molti di loro scelgono finalmente di sottoporsi a un intervento chirurgico per rimuovere l'appendice.

Tuttavia, diversi studi recenti rivelano effettivamente l'utilità dell'appendice per l'uomo. Dicono che l'appendice sembra svolgere un ruolo nel mantenimento della salute e nella prevenzione di alcune malattie.

Qual è la funzione dell'appendice nell'uomo?

Gli esperti ritengono che l'appendicite aiuti l'intestino a riprendersi dopo aver subito un'indigestione. Tuttavia, la maggior parte delle funzioni di questo organo non sono legate alla digestione, ma piuttosto al sistema immunitario. La chiamano la teoria della "casa sicura".

L'appendice ha una rete simile al sistema linfatico. Questo tessuto svolge un ruolo nel combattere le infezioni nel corpo e aiuta la crescita dei batteri intestinali che sono benefici per la digestione e l'immunità.

Il tuo intestino ha anche un biofilm, che è uno strato sottile che contiene microbi, muco e cellule immunitarie. Sebbene si trovi in ​​tutti gli strati dell'intestino, gli esperti rivelano che questo strato si trova più comunemente nell'appendice.

Data questa rete linfatica e il biofilm, l'appendice sembra essere una "casa sicura" per i batteri intestinali. Questo organo diventa un rifugio quando l'intestino viene attaccato da malattie che possono disturbare l'equilibrio dei batteri al suo interno.

Una volta che il tuo sistema immunitario ha eliminato l'infezione dal tuo corpo, i batteri nel biofilm dell'appendice riemergeranno nel rivestimento intestinale. Questi batteri benefici si riprodurranno di nuovo in modo che la popolazione torni alla normalità.

La teoria sulla funzione dell'appendice è supportata da molti studi, uno dei quali è stato pubblicato sulla rivista Immunologia clinica e sperimentale nel 2016. Questo studio ha concluso che l'appendice è un organo importante nel sistema immunitario.

Come gli umani, anche altri mammiferi hanno una struttura nel loro intestino simile a un'appendice. Sebbene il processo evolutivo sia diverso, gli esperti ritengono che questo organo, spesso chiamato appendice, abbia la stessa funzione.

Malattie che interferiscono con la funzione dell'appendice

Di seguito sono riportati i disturbi di salute che possono attaccare l'appendice.

1. Appendicite (appendicite)

L'appendicite è un'infiammazione dell'appendice. Questa malattia può comparire senza una causa, ma l'infiammazione generalmente inizia da un'infezione nella cavità addominale. Le infezioni possono provenire da una varietà di fonti, come ad esempio:

  • feci indurite che si bloccano nel tratto digestivo,
  • nematodi o altri parassiti,
  • trauma o impatto sull'addome,
  • corpo estraneo bloccato nell'intestino,
  • linfonodi ingrossati nell'appendice, e
  • buchi nel tubo digerente.

Il sintomo principale dell'appendicite è un forte dolore nella parte inferiore destra dell'addome. Il dolore è solitamente accompagnato da febbre e vomito, che sono i segni distintivi di un'infezione.

Senza un trattamento adeguato, l'appendicite può non solo interferire con la funzione dell'appendice. Sei anche a rischio di sviluppare un ascesso (un accumulo di pus) o un'appendice rotta. Questa condizione deve essere trattata immediatamente perché può essere fatale.

2. Tumore dell'appendice

Come altre parti del corpo, l'appendice può essere un luogo per la crescita di tumori benigni o maligni. I tumori benigni sono noti come adenomi, mentre i tumori maligni possono portare all'appendicite.

I tumori dell'appendicite sono molto rari e i sintomi sono simili ad altre malattie, rendendo difficile la diagnosi precoce. I medici di solito trovano l'appendicite solo quando eseguono altri test non correlati al cancro.

Se questa condizione non viene trattata adeguatamente, il tumore può rompersi e secernere una sostanza chiamata adenomucinosi . Questa sostanza a forma di gelatina può diffondersi e causare il cancro nella cavità addominale.

Come mantenere un'appendice sana?

Dopo aver conosciuto la malattia che attacca questo organo, di seguito sono riportati alcuni suggerimenti che puoi seguire per mantenere la salute e la funzione dell'appendice.

1. Mangia cibi fibrosi

L'appendicite è spesso causata da feci indurite che bloccano l'appendice. Pertanto, è necessario mangiare cibi ricchi di fibre per la digestione in modo che la consistenza delle feci rimanga morbida e i movimenti intestinali funzionino più agevolmente.

2. Esercizio

L'esercizio non influisce direttamente sulla funzione dell'appendice. Tuttavia, un'attività fisica sufficiente avvierà il lavoro digestivo e rafforzerà il sistema immunitario nella lotta alle infezioni.

3. Riconoscere precocemente i segni della malattia

Non dare per scontato il mal di pancia che senti. Soprattutto se il dolore proviene dall'ombelico e porta alla parte inferiore destra dell'addome. Consultare immediatamente un medico per scoprire se si verificano i primi sintomi di appendicite.

Sebbene noto come organo accessorio, l'appendice ha ancora numerosi usi per il corpo. Mantieni sano questo piccolo organo attraverso uno stile di vita sano, una dieta nutriente equilibrata e buone abitudini per la digestione.