Denti e Bocca

È vero che la gomma da masticare contenente xilitolo previene la carie?

Lo xilitolo è ampiamente utilizzato come dolcificante sostitutivo dello zucchero in vari prodotti di gomma da masticare "senza zucchero". I produttori affermano che il contenuto di xilitolo in questa sana gomma da masticare può aiutare a rafforzare i denti e prevenire la carie. I benefici della gomma da masticare allo xilitolo sono scientificamente provati o è solo un espediente? Dai un'occhiata alla spiegazione qui.

Cos'è lo xilitolo?

Lo xilitolo è un carboidrato naturale, che ha l'aspetto e il sapore del normale zucchero semolato. Ma se lo zucchero semolato è ottenuto dalla canna da zucchero, lo xilitolo è il prodotto dell'estrazione di piante a fibra di legno, come la betulla (Betula pendula/papyrifera). Anche una varietà di frutta e verdura contiene naturalmente xilitolo, tra cui prugne, fragole e cavolfiore. Nei prodotti in gomma senza zucchero, questo dolcificante naturale viene estratto da risorse più rinnovabili, come pannocchie o legno duro.

Inoltre, lo xilitolo è anche meno calorico rispetto al normale zucchero semolato: solo 2,4 kcal/grammo rispetto allo zucchero semolato che contiene 4 kcal per grammo. E quando viene mangiato, questo dolcificante dà una sensazione di freschezza in bocca, ma non lascia alcuna traccia di gusto. In contrasto con il gusto dolce e pungente dello zucchero semolato che a volte dopo aver mangiato può rendere energia.

Come funziona la gomma di xilitolo nella prevenzione della carie?

La carie si verifica quando i batteri nella bocca divorano i residui di zucchero dal nostro cibo che si attaccano ai nostri denti, permettendo ai batteri di moltiplicarsi e produrre acidi che erodono lo smalto dei denti. Questo spreco di acido nel tempo provoca cavità.

Nel frattempo, lo xilitolo è un dolcificante naturale che è antibatterico. Questi dolcificanti agiscono inibendo la crescita dei batteri che causano la carie e impedendo a quelle brutte colonie di attaccarsi ai denti. A differenza dello zucchero, i batteri non possono elaborare lo xilitolo come fonte di cibo. Lo xilitolo non si scompone facilmente come lo zucchero normale perché è fondamentalmente un estratto vegetale. Ciò che fa questo dolcificante è in realtà aiutare a mantenere un livello di pH neutro in bocca, in modo che non si accumuli acido.

I benefici per la salute dentale della gomma di xilitolo includono anche una maggiore produzione di saliva. La saliva stessa protegge la bocca e i denti dalla carie. Se mangi solo pochi cucchiai di zucchero al giorno, la saliva può ancora funzionare in modo ottimale per bloccare la crescita dei batteri. Ma il fatto è che lo zucchero è diventato un compagno di vita per la maggior parte delle persone, così che il lavoro del sistema di difesa naturale della bocca da solo non sarà più sufficiente.

Gli studi hanno dimostrato che l'uso dello xilitolo aiuta a riparare lo smalto dei denti danneggiato. La saliva contenente xilitolo è più alcalina della saliva stimolata da altri prodotti a base di zucchero. Dopo aver consumato la gomma di xilitolo, la concentrazione di amminoacidi e ammoniaca nella saliva e nella placca aumenterà e aumenterà anche il pH della placca. Quando il pH è superiore a 7, i sali di calcio e fosfato nella saliva iniziano a rivestire lo smalto debole e lo rinforzano nuovamente.

Ma la gomma allo xilitolo è davvero efficace per le cure dentistiche?

Uno studio ha dimostrato che i batteri che causano la carie possono essere trasmessi dai genitori ai loro bambini appena nati, quindi non sorprende che la carie e/o le carie siano uno dei problemi più comuni nei bambini piccoli.

La ricerca in Scandinavia riporta che i bambini che si lavano regolarmente i denti con un dentifricio al fluoro che contiene anche xilitolo per 3 anni hanno un rischio ridotto di carie nei denti permanenti fino al 13% rispetto al normale dentifricio.

Tuttavia, le prove a sostegno della gomma xilitolo per mantenere la salute orale sono considerate meno che sufficienti. I ricercatori hanno scoperto che c'erano poche o nessuna prova dei benefici contro la carie di questo dolcificante naturale che si trova in altri prodotti, inclusi sciroppi, pastiglie e gomme senza zucchero. Infatti, un consumo eccessivo è associato ad un effetto lassativo, che può portare a diarrea se consumato più di 50 grammi al giorno.

In sostanza, l'evidenza dei benefici dello xilitolo per i denti è ancora incerta. Mentre l'effetto potenziale sembra promettente sul dentifricio di un bambino, potrebbe non essere altrettanto buono sulle gomme senza zucchero. Per un modo sicuro per mantenere i denti sani, i dentisti sottolineano l'importanza di lavarsi regolarmente i denti due volte al giorno, lavarsi la lingua, fare gargarismi e usare il filo interdentale ogni giorno, oltre a masticare gomme senza zucchero.