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Epatite durante la gravidanza, quali sono gli impatti per madre e bambino?

Non sorprende che molte donne incinte siano completamente all'oscuro di essere state infettate dal virus dell'epatite. Di solito perché i sintomi possono essere percepiti solo vagamente o potrebbero non apparire affatto. E, naturalmente, se ti viene diagnosticata l'epatite durante la gravidanza, una delle tue maggiori preoccupazioni riguarderà l'impatto che avrà sulla gravidanza stessa e sul tuo bambino non ancora nato. Questo articolo esplorerà a fondo tutte le tue domande sull'epatite durante la gravidanza.

Perché le donne incinte dovrebbero diffidare dell'epatite?

L'epatite è una grave infiammazione del fegato che può essere facilmente trasmessa ad altre persone. Questa malattia è causata da epatite virale. Esistono diversi tipi di epatite virale, tra cui l'epatite A, l'epatite B e l'epatite C. Se non trattata adeguatamente, l'epatite durante la gravidanza può causare gravi malattie, danni al fegato e persino la morte. Le madri possono anche diffondere il virus ai loro bambini.

L'epatite B e C sono i tipi più comuni di epatite che si verificano durante la gravidanza. L'epatite B è la forma più comune di epatite trasmessa da madre a figlio in tutto il mondo, con un rischio ancora maggiore se si vive in un paese in via di sviluppo.

Circa il 90% delle donne in gravidanza con infezione acuta da epatite B "trasmetterà" il virus ai propri bambini. Circa il 10-20% delle donne con infezione cronica da epatite B la trasmetterà. Circa il 4% delle donne incinte infettate dal virus dell'epatite C lo trasmetterà ai propri bambini. Il rischio di diffondere la malattia da madre a figlio è anche correlato alla quantità di virus (carica virale) presente nell'organismo della madre e al fatto che anche lei sia infetta da HIV.

Come può una madre contrarre l'epatite durante la gravidanza?

L'epatite B e C si diffondono attraverso sangue infetto e fluidi corporei, come fluidi vaginali o sperma. Ciò significa che puoi ottenerlo facendo sesso non protetto con una persona infetta o venendo punto con un ago usato usato da qualcuno che è infetto, che si tratti di una siringa per farmaci, un ago per tatuaggi o una siringa medica non sterilizzata. Tuttavia, il rischio di contrarre l'epatite C attraverso il sesso è basso se si ha un solo partner per molto tempo.

L'epatite C è più comune nelle persone nate tra il 1945 e il 1965. Per questo motivo, tutti in questa fascia di età dovrebbero essere testati per l'infezione da epatite C.

Quali sono i sintomi dell'epatite durante la gravidanza?

I sintomi dell'epatite includono nausea e vomito, stanchezza costante, perdita di appetito, febbre, dolore addominale (soprattutto nella parte superiore destra, dove si trova il fegato), dolore ai muscoli e alle articolazioni e ittero - ingiallimento della pelle e del bianco gli occhi. Il problema è che i sintomi potrebbero non comparire per mesi o anni dopo l'infezione, oppure potresti non avere alcun sintomo.

Qual è l'impatto dell'epatite durante la gravidanza sulla salute materna?

L'infezione da epatite B può guarire completamente in poche settimane senza trattamento. Le donne incinte libere dal virus dell'epatite B ne diventeranno immuni. Non possono più prendere il virus. Ma a differenza dell'infezione da virus dell'epatite B, la maggior parte degli adulti infettati dal virus dell'epatite C (circa dal 75% all'85%) diventa un vettore, ovvero l'"ospite" del virus. Maggior parte vettore l'epatite sviluppa malattie del fegato a lungo termine. Alcuni svilupperanno la cirrosi epatica e altri gravi problemi al fegato potenzialmente letali.

La gravidanza stessa non accelererà il processo della malattia né lo peggiorerà, sebbene se il fegato è già gravato e ferito dalla cirrosi, può aumentare il rischio della donna incinta di sviluppare il fegato grasso. Il fegato grasso durante la gravidanza acuta può essere correlato a una carenza di un enzima normalmente prodotto dal fegato che consente alle donne in gravidanza di metabolizzare gli acidi grassi. Questa condizione può diventare rapidamente grave e può colpire anche un bambino non ancora nato (che può anche nascere con una carenza di questo enzima).

Un'altra complicazione che può verificarsi nelle donne con epatite durante la gravidanza sono i calcoli biliari, che spesso causano ittero durante la gravidanza. Si verifica nel 6% di tutte le gravidanze, in parte a causa delle variazioni dei sali biliari durante la gravidanza. Inoltre, la cistifellea si svuota più lentamente durante la gravidanza, il che significa che la bile rimane più a lungo nel fegato e aumenta il rischio di calcoli biliari.

Se hai avuto l'epatite B durante la gravidanza, si pensa che tu possa essere più incline alla rottura prematura delle membrane, al diabete gestazionale e/o a forti emorragie alla fine della gravidanza. C'è anche un aumento del rischio di complicanze del parto come distacco di placenta e natimortalità.

In che modo l'epatite durante la gravidanza influisce sul bambino, sia nell'utero che dopo la nascita?

I bambini nell'utero generalmente non sono colpiti dall'epatite virale della madre durante la gravidanza. Tuttavia, potrebbero esserci alcuni rischi maggiori durante il parto, come parto prematuro, bambini con basso peso alla nascita (LBW) o anomalie nell'anatomia e nella funzione del corpo del bambino (specialmente con l'infezione cronica da epatite B).

Un altro rischio è che il tuo bambino possa essere infettato alla nascita. I bambini possono essere infettati dall'epatite B alla nascita se la madre è positiva al virus. Di solito, la malattia viene trasmessa al bambino che è esposto al sangue e ai fluidi vaginali della madre durante il parto. L'infezione da virus dell'epatite B può essere molto grave nei neonati. Potrebbe minacciare le loro vite. Se un bambino è stato infettato dal virus dell'epatite B da bambino, la maggior parte dei casi continuerà a essere cronica. Questa epatite cronica può avere un impatto negativo sulla salute dei bambini in futuro, sotto forma di danni al fegato (cirrosi) e talvolta cancro al fegato (soprattutto se accompagnata da infezione da virus dell'epatite C).

D'altra parte, ci sono poche possibilità che tu trasmetta il virus dell'epatite C al tuo bambino. Solo il 4-6% dei bambini nati da madri positive all'epatite C sarà infettato dal virus. Ciò significa che quasi tutti i bambini nati da madri con epatite C non contrarranno il virus. Il rischio di trasmissione dell'epatite C da madre a figlio aumenta se la madre ha un'elevata carica virale o ha contemporaneamente l'HIV.

Come affrontare l'epatite durante la gravidanza?

Quando ti rechi dal medico per la tua prima visita prenatale, ti sottoporrai a una serie di esami del sangue di routine, incluso per verificare la presenza del virus dell'epatite B (HBV). Se sei negativo al test per l'HBV e non hai ricevuto il vaccino contro l'epatite B, il medico potrebbe consigliarti di vaccinarti, soprattutto se sei ad alto rischio di contrarre la malattia.

Se sei stata recentemente esposta all'epatite durante la gravidanza, potresti anche ricevere un vaccino con immunoglobuline per evitare di contrarre la malattia. Questo vaccino è sicuro per le donne in gravidanza e per i bambini in via di sviluppo. Casi più avanzati di epatite positiva (elevata carica virale) potrebbero dover essere trattati con un farmaco antivirale chiamato tenofovir, che può ridurre il rischio di trasferire l'HBV al bambino.

Nel frattempo, nessun vaccino è attualmente disponibile per proteggere dal virus dell'epatite C. Evitare questo tipo di comportamento rischioso è l'unico modo per prevenire questo tipo di infezione. Se sei positivo all'epatite C, non sarai in grado di ottenere i medicinali standard usati per trattare l'epatite C durante la gravidanza. I medicinali per l'infezione da epatite C non sono sicuri per il nascituro. Il trattamento principale è una combinazione di due farmaci chiamati interferone pegilato e ribavirina. A volte possono essere aggiunti altri farmaci: boceprevir o telaprevir. Tuttavia, nessuno di questi farmaci ha dimostrato di essere sicuro durante la gravidanza e la ribavirina può causare gravi difetti alla nascita o persino la morte del nascituro.

Il normale parto vaginale e il taglio cesareo sono ugualmente sicuri per i pazienti con epatite B e C. Non sono note differenze nelle velocità di trasmissione quando si confrontano i due metodi di consegna. Il rischio è lo stesso indipendentemente dal fatto che il parto avvenga per parto vaginale o per taglio cesareo.

Il mio bambino dovrebbe essere immunizzato per l'epatite?

Sì. Tutti i bambini sono vaccinati contro il virus dell'epatite B. Se non sei infetto dal virus dell'epatite B, il tuo bambino dovrebbe comunque ricevere la prima dose del vaccino prima di lasciare l'ospedale. Se non può essere somministrato in quel momento, il vaccino deve essere somministrato entro 2 mesi dalla nascita. Le dosi rimanenti vengono somministrate nei successivi 6-18 mesi. Tutti e tre i colpi di HBV sono necessari per la protezione permanente e i Centri per il controllo e la prevenzione delle malattie (CDC) raccomandano che tutti i bambini li ricevano, indipendentemente dalla condizione.

Se sei infetto da epatite B, il medico prescriverà al tuo bambino un'iniezione di anticorpi dell'epatite B entro 12 ore dal parto. Questo vaccino è sufficiente per fornire una protezione a breve termine ai bambini contro il virus. Anticorpi e vaccini insieme saranno efficaci per prevenire l'infezione nei neonati fino all'85-95 percento.

Se sei stato infettato dal virus dell'epatite C, il tuo bambino di solito può essere testato a partire dalle otto settimane di età utilizzando il test di rilevamento della PCR virale. Questo dovrebbe essere seguito da un altro test PCR nelle prossime 4-6 settimane e un test degli anticorpi dell'epatite C quando il bambino ha 12-18 mesi.

Se il tuo bambino è positivo all'epatite C, riceverà un ulteriore trattamento. Dovrebbe sottoporsi a regolari esami fisici, esami del sangue ed eventualmente ecografie o altri test. Non tutti i bambini con epatite C ricevono farmaci da prescrizione. Il trattamento dell'epatite C nei bambini varia e dipende da ciò che è meglio per ogni bambino.